Conferencia Trenzando el Maíz Sagrado

Presentado por Ohahonhkóhton

Akwesasne organizó la Conferencia Trenzando el Maíz Sagrado del 15 al 17 de junio de 2018, que reunió a personas de la Nación Meskwaki de Iowa, Ojibwe de Red Lake, Nación Osage de Oklahoma y gente de la Nación Haudenosaunee para hablar sobre cómo preservar el espíritu de maíz dentro de nuestra propia gente.

El primer día saludamos a nuestros visitantes con papilla de maíz en la cocina. Luego los trajimos a la casa comunal donde el Consejo de la Nación Mohawk los saludó con el Ohen: ton Karihwahtékwen (Las palabras antes de todo lo demás) y las 3 palabras desnudas. A continuación, hicimos presentaciones de dónde venían todos y por qué estaban aquí en Ahkwesáhsne.

Fue una buena combinación de personas, los agricultores que venían por primera vez a aprender de los agricultores experimentados. El propósito del grupo Trenzando el Maíz Sagrado es preservar nuestras semillas antiguas de la extinción. Gente de toda la isla de la tortuga ha estado viniendo al grupo con viejas variedades de semillas que han conservado en su comunidad y necesitan ayuda para preservarlas.

A lo largo de los años, han recolectado muchas variedades de semillas, incluyendo maíz, frijoles y semillas de calabaza. Era una colección asombrosa de semillas en exhibición en la casa comunal. La organización restituyó (devolvió las semillas a los propietarios originales) algunas semillas a la Nación Mohawk. Fuimos dotados con maíz original para harina azul, maíz para harina roja, maíz para harina amarilla y maíz de duro de Red Lake.

Un anciano de Objibwe llamado Jack Dejarlait de Red Lake había estado cultivando este maíz duro en su comunidad. Es el único que queda de su tipo. Originalmente obtuvo la semilla de su abuelo. Quería que la Nación Mohawk tuviera este maíz porque sabía que se sentiría como en casa aquí. Después de que del debate, comimos sopa de maíz para la cena y luego entretuvimos a nuestros visitantes con un evento social.

El segundo día, comenzamos con una quema de tabaco, para reconocer nuestras semillas y tener buena suerte al plantarlas. Pedimos que nuestros 4 mensajeros vigilen las semillas y les pedimos a las aves que no coman todas nuestras semillas. Luego todos se reunieron y plantamos todo un campo de maíz azul original que se entregó a la Nación Mohawk. Cantamos canciones a las semillas mientras plantábamos y contábamos historias. Fue bueno escuchar la risa porque a las semillas también les gusta la risa. Cuando se puso caluroso, entramos a comer bistec y pan de maíz, luego tuvimos un círculo de conversación. Parece que todos tienen la misma lucha cuando se trata de plantar y conservar nuestras propias semillas en nuestras propias comunidades. Es por eso que necesitamos que en estas reuniones se escuchen y se alienten mutuamente, para que podamos continuar el trabajo que tenemos que hacer para mantener nuestras semillas originales en funcionamiento. Shonkwaia’tíson no se rindió con nosotros, por lo que no podemos renunciar a nuestras semillas. Sería como renunciar a nuestros hijos.

El último día, las personas se reunieron para comer una mezcla de maíz rojo mezclado con frambuesas. Luego, trabajamos para resguardar nuestro cultivo de fresas de la maleza. Cultivamos estas berries solo para nuestras ceremonias, en la casa comunal. Todos trabajaron juntos para eliminar la maleza, mientras contábamos historias. Nos reímos tanto que antes de que nos diéramos cuenta, ya habíamos terminado. Nos reunimos por última vez en el edificio en el sitio de Akwesasne Freedom School 37 para agradecer a todos y despedirnos. La Nación Mohawk agradeció a las personas que hicieron este largo viaje para ayudar a la comunidad de Akwesasne a conservar sus semillas sagradas y enviarlas de regreso a sus hogares con fresas, harina de maíz rojo, tabaco sagrado y jarabe de arce.

El grupo Trenzando lo Sagrado es una red en crecimiento en América (Isla Tortuga) de criadores de maíz indígena. Su trabajo se centra en las variedades de maíz ancestrales y la necesidad de regresar a nuestras sagradas responsabilidades para cuidarlos. Los nativos han sido llamados a unirse entre nuestras diversas naciones de las cuatro direcciones. Nuestras comunidades tienen historias, incluyendo instrucciones para cumplir con nuestra responsabilidad de cuidar nuestro precioso regalo del maíz. De nuestro maíz ancestral vienen las lecciones para nuestro futuro. La destrucción actual de nuestro maíz está relacionada con la desconexión principal de lo espiritual de nuestro maíz sagrado.

La vibrante diversidad representada en nuestras Culturas de Maíz ha resistido el exterminio durante cientos de años. Nuestra capacidad de recuperación ha dado un giro hacia la restauración. Debemos aprovechar la fuerza de las enseñanzas ancestrales del maíz. Es hora de plantar. Es hora de unificar a los indígenas.

Los organizadores de la conferencia Lea Zeise (Oneida) y Angela Ferguson (Onondaga) que faltan en la foto: Roger Cook (Mohawk) y Jarrett Wheeler (Séneca)
Los cultivadores de maíz Jack Dejarlait (Red Lake Ojibwe) y Janice Brant (Tyendinaga)
Los cultivadores de maíz, Michael Snyder (Cattaraugus Séneca) y Stephen McComber (Kahnawà: ke Mohawk)
Primera foto: Algunos participantes de la conferencia. Parados de Izq. a Der.: Janice Brant (Mohawk), Roger Cook (Mohawk), Angela Ferguson (Onondaga), Bev DeCoteau (Oneida), Ken Post (Manitoulin Island Ojibwe) ), Joe Hall (Osage), April Tarbell (Onondaga), Lea Zeise (Oneida), Jack Dejarlait (Red Lake Ojibwe), Stephen McComber (Mohawk), Jarrett Wheeler (Séneca), John Richardson (Haliwa Saponi), Brenda John ( Oneida), Dylan Carsona (Oneida), Mary Arquette (Mohawk) Sentados: Richie Big Kettle (Séneca) y Dave Arquette (Mohawk)

Para más información sobre el grupo, su dirección de correo electrónico es: braidingthesacred@gmail.com

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